En situaciones de abuso doméstico, tomar la decisión de buscar ayuda y alejarse de un ambiente dañino es un paso fundamental y valiente que toda persona que se encuentra en esta situación debe de considerar. Para muchos inmigrantes en los Estados Unidos, esto se complica aún más por el temor a las consecuencias migratorias que puedan surgir al denunciar a su abusador, que a menudo es un cónyuge o familiar que posee una ciudadanía americana o una residencia permanente.

Es aquí en donde la Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA por sus siglas en inglés) juega un rol crucial, permitiendo a las victimas de abuso presentar una petición de inmigración independiente y buscar protección legal. Pero ¿Qué sucede si la victima no ha reportado el abuso a la policía? En este artículo exploraremos las disposiciones de la VAWA, la evidencia que se puede presentar para demostrar el abuso y cómo navegar este proceso cuando no se cuenta con un reporte policial, proporcionando una guía esencial para quienes buscan una salida segura y legal de una situación de abuso.

¿Qué es la VAWA?

La Ley de Violencia contra la Mujer “VAWA” (Violence Against Women Act) es una legislación federal de los Estados Unidos que se promulgo por primera vez en el año 1994. La VAWA fue diseñada para abordar y combatir la violencia doméstica, el abuso sexual y el acoso. La Ley proporciona recursos y servicios a las victimas de violencia doméstica y establece medidas legales especificas para protegerlas. A lo largo de los años, la VAWA ha sido reautorizada y modificada varias veces para expandir y mejorar sus protecciones.

Uno de los aspectos clave de la VAWA es que permite a ciertos inmigrantes que son victimas de abuso por parte de un cónyuge, padre o hijo ciudadano estadounidense o residente permanente legal (titular de una tarjeta verde), solicitar un estatus legal en los Estados Unidos sin depender del abusador. Esto es crucial, ya que, en muchos casos de abuso, el abusador usa el estatus migratorio de la víctima como una forma de control y manipulación.

¿Cómo saber si alguien es elegible a la VAWA?

Para calificar para la protección bajo la Ley de Violencia Contra las Mujeres (VAWA) y de esta manera poder potencialmente obtener la residencia permanente legal en los Estados Unidos (Green Card), es necesario ser víctima de abuso o crueldad extrema. Las personas que pueden ser elegibles bajo esta ley son aquellas que han sufrido abuso por parte de:

  1. Un cónyuge o excónyuge que sea ciudadano estadounidense,
  2. Un padre que sea ciudadano estadounidense
  3. Un hijo o hija que sea ciudadano estadounidense
  4. Un conyugue o excónyuge que sea un residente permanente legal
  5. Un padre que sea un residente permanente legal

¿La VAWA solo aplica para mujeres que han sufrido abuso en los Estados Unidos?

No, la Ley de Violencia contra las Mujeres VAWA no se aplica exclusivamente a las mujeres ni se limita a abusos ocurridos dentro de los Estados Unidos. A continuación, te proporcionaremos dos grandes características de esta ley:

  1. Genero: Aunque la ley se llama “Ley de violencia contra las mujeres”, las protecciones de VAWA están disponibles tanto para mujeres como para hombres que son víctimas de abuso. Es decir, tanto hombres como mujeres que han sido víctimas de abuso por parte del cónyuge, un hijo o hija, o un padre que es ciudadano estadounidense o residente permanente legal, pueden solicitar alivio bajo VAWA.
  2. Ubicación del abuso: No es necesario que el abuso haya ocurrido dentro de los Estados Unidos para que una persona pueda ser elegible para protección bajo VAWA. Por ejemplo, si un ciudadano estadounidense abusa de su cónyuge en otro país, el cónyuge víctima de abuso podría aún ser elegible para solicitar protección bajo VAWA.

Es importante considerar que VAWA fue diseñada para proteger a los inmigrantes que son víctimas de abuso y les permite solicitar una residencia permanente (Green Card) sin necesidad de depender del abusador, que a menudo usa el estatus migratorio de la víctima como una forma de control y manipulación.

¿Puedo obtener VAWA aunque no tenga un reporte policial?

La Ley de violencia contra la mujer “VAWA” permite que ciertos cónyuges, hijos e hijas y padres de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes que han sido abusados, presenten una petición por si mismos para obtener el estatus legal en los Estados Unidos sin necesidad de que el abusador participe en el proceso o lo sepa.

No siempre es necesario tener un reporte de la policía para poder calificar y aplicar para el alivio bajo VAWA. De hecho, se reconoce que, en muchos casos de abuso, las víctimas no pueden o no se sienten seguras al reportar el abuso a la policía; por lo que en lugar de un reporte policial se pueden presentar otras formas de evidencia para demostrar que el abuso ocurrió.

Si no tienes un reporte policías, algunos tipos de evidencia que te podrían servir para probar el abuso incluyen, pero no se limitan a:

  1. Declaraciones Personales: La declaración jurada de la víctima explicando en detalle el abuso sufrido.
  2. Declaraciones de testigos: Declaraciones juradas de amigos, familiares, vecinos, empleadores u otras personas que tengan conocimiento directo del abuso.
  3. Registros Médicos: Informes médicos que documenten las lesiones relacionadas con el abuso sufrido.
  4. Registros psicológicos o de terapia: Informes de un psicólogo, terapeuta o consejero que haya tratado a la víctima de abuso.
  5. Fotos de lesiones: Fotografías de lesiones físicas causadas por el abuso.
  6. Órdenes de protección o restricción: Si la victima ha solicitado una orden de protección contra el abusador, esto puede ser una evidencia muy sólida.
  7. Otros documentos legales: Por ejemplo, registros de divorcio en los que se haya alegado abuso. 
  8. Registros de agencias sociales o de apoyo: Informes de organizaciones de servicio social que hayan ayudado a la víctima.
  9. Otros tipos de evidencia: Cualquier otro tipo de evidencia que pueda demostrar la relación con el abusador y el abuso sufrido.

¿Cómo puedo solicitar el VAWA?

Para solicitar protección bajo la Ley de Violencia Contra las Mujeres “VAWA” mediante una auto petición, debes de seguir los siguientes pasos:

  1. Presentar el Formulario I-360: Debes de completar el Formulario I-360, “Petición para Amerasiático, Viudo (a) o Inmigrante Especial”. Nota: si estas presentando este formulario como auto peticionario VAWA, generalmente no tienes que pagar una tarifa.
  2. Proporcionar Evidencia: Debes de adjuntar pruebas que demuestren que cumples con todos los requisitos de elegibilidad para VAWA.
  3. Información sobre beneficiarios derivados: Si incluyes a tus hijos u otros dependientes en tu auto petición, debes proporcionar pruebas de que cualquier beneficiario derivado es menor de 21 años y soltero en el momento de presentar la solicitud. También debes de incluir pruebas de la relación entre tu y tus hijos o dependientes.
  4. Entender la aprobación del Formulario I-360: Si tu Formulario I-360 es aprobado, esto no cambia automáticamente tu estatus migratorio ni el de tus beneficiarios derivados. Lo que hace es clasificarte para que tú y tus beneficiarios puedan solicitar la residencia permanente legal o “Green Card” en un paso posterior.
  5. Acción deferida: Si tu formulario I-360 es aprobado y te encuentras en los Estados Unidos, es posible que el USCIS te considere para una acción diferida, que es un alivio temporal de la deportación. Si tienes beneficiarios derivados que solicitan consideración de acción diferida deben de incluir una copia de la notificación de aprobación de tu auto petición y pruebas de la relación cualificada con ellos, cuando envíen su petición.

Para más información puedes visitar la pagina web oficial del USCIS, en el siguiente enlace: Cónyuge, hijos y padres abusados (Formulario I-360 para Autopeticionarios VAWA) | USCIS

Este artículo es meramente informativo y está diseñado para ofrecer una visión general del tema. Es importante enfatizar que bajo ningún punto este contenido sustituye la asesoría legal de un profesional del derecho o de un experto en temas migratorios; cada caso de migración es único y debe de ser tratado como tal.

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